Главная » 2011 » Январь » 4 » Год под знаком Apple

Год под знаком Apple

Год под знаком Apple

Странным получился год 2010-й. Под торжественные заявления политиков о завершении мирового финансового кризиса на грани банкротства (а то и за гранью) оказывались не только крупнейшие компании, но и целые государства. Рабочих мест заметно поубавилось, а на оставшихся безжалостно урезались оклады и ликвидировались премии. В 2009-м многие люди и предприятия продолжали расходовать деньги в привычных объемах, а иногда и с увеличенным коэффициентом («Докажем соседям и конкурентам, что у нас все хорошо!»). В 2010-м стало уже не до показушного мотовства. Не потому, что люди резко поумнели, а просто тратить стало нечего. Если бы 3DNews был суровым деловым порталом, можно было бы привести массу цифр, доказывающих – насколько все непросто в глобальном масштабе. Но даже если ограничиться отечественным IT-рынком, картина будет не слишком веселой. Например, минувшая осень стала первой в новейшей истории России, когда не наблюдалось традиционного оживления продаж, издавна носящего типично русское название Back to school. То есть как ушли покупатели на летние каникулы, так и не вернулись. Перед Новым годом небольшой всплеск активности все же случился, однако даже по сравнению с кризисным 2009-м, не говоря уж о более ранних годах, он выглядит совсем неубедительно. На склады крупных компаний страшно заходить: они забиты до отказа техникой и комплектующими, которые, между прочим, дешевеют буквально с каждым днем. Особенно тяжко пришлось магазинам, делающим акцент на торговле ноутбуками: продажи встали, как у всех, а скорый выход новых моделей на Intel Sandy Bridge стремительно гонит оптовые цены вниз. В результате розничные цены уже ниже недавних оптовых, и все ноутбуки не покупают. Ходят надежные слухи, что после Нового года мы не досчитаемся нескольких известных магазинов, закупивших слишком много дешевеющего товара и не сумевших продать его в разумные сроки. Что там ноутбуки – телефоны, традиционные новогодние подарки, и то берут крайне вяло.

И вот на этом мрачном фоне продукция одной компании продолжает пользоваться растущим спросом. Самые состоятельные и нетерпеливые бодро покупают ее по основательно завышенным российским ценам (хотя и в мире она, мягко говоря, недешева), а остальные заказывают выезжающим за рубеж или обращаются к многочисленным серым дилерам. Некоторые товарные позиции много месяцев находятся в перманентном дефиците по всему миру, что позволяет перекупщикам взвинчивать цены, а тем, кто все же смог купить заветный аппарат, чувствовать себя приобщившимися к чему-то Особенному. Да, конечно же, я говорю о продукции Apple.

Легкая поступь победителя

Уходящий год стал для «фруктовой компании» просто фантастически удачным. Стив Джобс, оправившийся после долгой болезни и пересадки печени, словно обрел второе дыхание, и в течение года основательно встряхнул индустрию целых три раза.

В конце января Джобс анонсировал iPad. Скептики, включая вашего покорного слугу, тут же предрекли ему если не провал, то очень холодный прием. Нет, ну, действительно, – кому, казалось бы, мог понадобиться этот недокомпьютер, напоминающий iPhone, объевшийся стероидов? Я могу припомнить только одного человека верившего в успех iPad, но и его аргументы сводились к возможности серфить по Интернету, валяясь на диване. Однако с самого начала спрос на iPad оказался огромным. Шутка ли, 300 000 экземпляров улетело только за один день (пусть и с учетом предзаказов), а меньше чем за месяц число проданных планшетных компьютеров перевалило за миллион. Apple даже пришлось на месяц отложить начало продаж в Европе – случай совершенно небывалый в империи Джобса, где неожиданности бывают только а) запланированные и б) тщательно отрепетированные. Не успели люди привыкнуть к версии с Wi-Fi, как на прилавках появились и Wi-Fi+3G, и тут уж в магазины повалили даже законченные скептики. Для iPad внезапно нашлись десятки и сотни применений, причем едва ли не важнейшим оказалось усмирение детей: согласно исследованиям родителей по всему миру, один планшетный компьютер Apple надежно отвлекает двух детей дошкольного и младшего школьного возраста в течение, как минимум, сорока минут. В результате только за четвертый квартал 2010-го Apple продала 4,19 миллионов «айпадов» - такими тиражами может похвастаться далеко не каждый популярный мобильник.

Но гораздо важнее другое. Выпустив феноменально успешный iPad, Apple ввела моду на планшетные компьютеры. Их, конечно, пытались делать и раньше, но ни одна модель не смогла завоевать любовь широких масс. Возможно, именно из-за этого весь IT-крупняк работал над планшетниками неторопливо, с расстановочкой, и на момент выхода iPad конкуренты оказались попросту не готовы выставить адекватный ответ. Несмотря на то, что к концу года «убийц iPad» не выпустили разве что производители источников бесперебойного питания и кулеров, сравнивать их с оригиналом трудновато. Некоторым удалось догнать iPad по техническим характеристикам, но вот противопоставить ему что-то по обилию софта и, главное, заточенности последнего под большой экран с поддержкой multi-touch все еще невозможно. Да, в 2011-м выйдет специальная планшетная версия Android 3.0, а Intel, Nokia и AMD доделают MeeGo. Но и iPad обновится в конце января, так что у коллег по бизнесу есть неплохой шанс и следующий год провести в положении догоняющих.

Скептики в пух и прах разбили iPad, однако вплоть до настоящего момента они не показали ничего лучше

Об iPhone 4 мы уже писали порядочно, поэтому просто напомню одну цифру – более 14 миллионов экземпляров продано только за один четвертый квартал (для сравнения, согласно прогнозу Morgan Stanley, Nokia продаст 9 миллионов своего флагмана N8 за весь 2011 год). Феноменальному (опять это слово!) успеху не помешали ни скандал с утечкой прототипа задолго до начала официального анонса, ни фантомные проблемы с антенной, ни странные трудности с выпуском версии в белом корпусе, ни даже повышенная хрупкость iPhone 4, переносящего падения гораздо хуже предшественников (закаленное стекло все равно остается стеклом). Новый iPhone понравился буквально всем и стал де-факто эталоном того, каким должен быть правильный смартфон. Я нисколько не преувеличиваю – понаблюдайте сами, как крупнейшие производители без зазрения совести копируют дизайн iPhone, а разработчики программных платформ или подражают iOS, или творчески развивают заложенные в нее принципы. Кроме того, хитрый Стив Джобс не зря решил использовать в iPhone 4 экран с разрешением 960х640. Судя по тому, что коллеги по бизнесу до сих пор не смогли установить в свои продукты ничего подобного, добыть матрицу такого качества в огромных объемах было совсем непросто. Зато вот уже полгода ни один обзор нового смартфона, вне зависимости от марки, не обходится без сравнения с iPhone 4 – мол, смотрите, еще немного и эти ребята его догонят! Бесплатная реклама в обзорах продукции конкурентов – это ли не гениально? И ведь многие, почитав о смартфоне Nokia или Samsung, делали выбор отнюдь не в пользу догоняющих…

Недавно пролетела новость о том, что в Штатах телефонов на Android стало продаваться больше, чем на iOS. Да, это действительно так. Android – отличная мобильная ОС, и я сам недавно окончательно перешел с iPhone на «гуглофон». Но есть два важных нюанса. Во-первых, смартфоны на Android очень разные, и большинство из них по характеристикам уступает даже самому первому iPhone, не говоря уж о «четверке». Многочисленные «бюджетники» обеспечивают впечатляющую статистику продаж, но зарабатывают-то не на них, а на топовых моделях. И тут с Apple, у которой условно-бюджетными бывают только плееры, тягаться трудновато.

Во-вторых, следует понимать, что Android для Google – это пока не бизнес, а стартап. Стартап красивый, с интересным потенциалом, но деньги он только потребляет, а не приносит. Ведь свои миллиарды Google, как и прежде, зарабатывает на контекстной рекламе. Это ни в коем случае не умаляет достоинства проекта, однако, как человек, поработавший и в стартапах, и в настоящих бизнесах, я очень хорошо могу представить разницу в подходах к работе. Растущий стартап с щедрым инвестором – это всегда весело, интересно и комфортно для самих разработчиков. Постоянно приходят новые люди с яркими идеями, руководство не скупится на зарплаты, и всех объединяет предвкушение скорого покорения мира.

Когда же мир покорен, и перед коллективом встает задача регулярного улучшения финансовых показателей, романтики остается гораздо меньше. Конечно, рядом с программистами не ставят надсмотрщиков с резиновыми палками, но менеджерской власти ощутимо прирастает. Работать вполне можно, но «зажигать» тяжело. iOS для Apple – это часть бизнеса, приобретающая год от года все большее значение. Тем не менее, миллионы людей с волнением ждут каждую новую версию и еще ни разу на моей памяти не были разочарованы. Надо быть поистине гениальным руководителем, чтобы, обеспечивая феноменальные (в третий раз это слово!) прибыли, сохранять ощущение присутствия Чуда абсолютно во всех продуктах компании, от простеньких плееров до сложнейших мобильных устройств и операционных систем.

Влияние третьего удара Apple мы ощутим в полной мере только к весне 2011-го, но, скорее всего, оно будет поистине огромным. Я говорю об обновлении линейки MacBook Air и выпуске 11-дюймовой модели с низковольтной версией Core 2 Duo и GeForce 320M на борту. Этот симпатичнейший алюминиевый малыш – самая настоящая бомба, заложенная под всевластие Windows. Я своими глазами наблюдал, как вполне серьезные дяди, ранее верившие только в XP и ThinkPad, при виде 11-дюймового MacBook Air теряли волю и с каким-то странным сюсюканием лезли за бумажниками. Не успев выйти, новый Air стал дефицитом в ряде стран, а в России мгновенно занял первое место в рейтинге заказов гражданам, выезжающим в командировку в США и Гонконг. И это с учетом обилия нетбуков на прилавках и общей ситуацией с продажами мобильных компьютеров в нашей стране.

Цена маленького Air в Штатах стартует на отметке $999 без учета налогов, а в Европе и России он обойдется примерно в тысячу евро. Готов поспорить на свою годовую зарплату, что если бы данная модель стоила на четверть дороже, это никак не повлияло бы на объем продаж, позволив пропорционально увеличить прибыль. Тем не менее, Джобс решился на самый настоящий демпинг. Почему?

Даже первый компьютер Apple выглядит весьма брутально. С тех пор возможности Стива Джобсу по воплощению самых смелых визуальных образов существенно возросли

Да потому, что 11-дюймовый MacBook Air – это не ноутбук, а замануха. Что-то вроде первой дозы Магии Apple. Да, наверное, небольшая часть покупателей поставит на Air Windows, но большинство будет использовать Mac OS, даже если прежде с ней работать не приходилось. Все же на ультрамобильном компьютере набор требуемого софта относительно невелик, и особых проблем с привыканием возникнуть не должно. Но через несколько месяцев многие люди обнаружат, что подсели – ведь Mac OS действительно очень качественная операционная система, и достоинств у нее немало. Помочь подсаживанию должно открытие 6 января Mac App Store – компьютерного магазина приложений, работающего по тому же принципу, что и App Store на iPhone/iPad/iPod touch. Я сам около года назад пробовал полюбить Mac OS и месяц проработал на первой версии MacBook Air. Ничего плохого об опыте сказать не могу, но, имея очень мало свободного времени, мне стало очень жаль тратить его на поиск программ и утилит для Mac OS, чьи альтернативы под Windows я могу найти в считанные секунды. Это не значит, что Windows лучше – просто, проработав на этой платформе добрых полтора десятилетия, мы знаем о ней очень много, тогда как Mac OS приходится познавать почти с нуля. Mac App Store облегчает процесс познания в разы, а маленький Air представляет собой идеального подопытного кролика.

Но вот когда клиент, польстившийся на доступную цену и тонкие линии Air, дозреет, он потихонечку примется покупать MacBook Pro, iMac, разнообразный обвес для них, «тяжелое» программное обеспечение в Mac App Store… Profit, profit, profit, profit! А уж как рады будут разработчики софта, чью продукцию начнут приобретать в разы чаще! Как вырастет ассортимент приложений для Mac OS! Право же, при таком раскладе скидка на маленький ноутбук окупится сторицей, а Mac OS вдобавок получает отличный шанс потеснить Windows.

Появление всех альбомов The Beatles в iTunes стало чуть ли не важнейшим событием года для самого Стива Джобса, однако случилось это все же поздновато. Молодежь давно слушает другую музыку

Я мог бы еще вспомнить о других мощных весточках из мира Apple – обновление линейки iPod, снятие запрета на дублирование сторонними приложениями встроенного в iOS функционала, Apple TV, основательная доработка iTunes и прочая, и прочая. События такого калибра случаются не каждый год даже у очень серьезных компаний, тогда как Apple заставляет забыть о них на фоне гораздо более эффектного и масштабного.

В уходящем году Apple ухитрилась составить конкуренцию даже производителям часов. Китайские умельцы вовсю выпускают чехлы-браслеты, позволяющие носить iPod nano на руке

Фактически Apple сегодня – единственная IT-компания, которая не просто «овеществляет» таблички с техническими характеристиками, а создает Продукты, вызывающие самые разнообразные чувства, от любви до ненависти. Целые интернет-ресурсы кормятся с отражений этих чувств, а уж сколько бесед, переходящих порой в стычки, случается в повседневной жизни – и не счесть.

Исходя из вышесказанного и забегая немного вперед, я утверждаю, что нынешнее положение Apple абсолютно блестяще.

И абсолютно же безнадежно.

Незаменимые у нас есть

После смерти Джима Моррисона группа The Doors выпустила еще два альбома совершенно новых песен, один из которых – Other Voices – можно назвать, как минимум, очень неплохим. Тем не менее, без Моррисона творчество группы вызывало разве что вежливое любопытство, и в результате оставшиеся три музыканта разбежались в разные стороны, с тех пор не создав ничего способного составить конкуренцию хотя бы Light My Fire. Несмотря на то, что этот и многие другие хиты The Doors написали именно они, а не покойный Моррисон.

С уходом блестящего Фредди Меркьюри группа Queen тоже пыталась продолжить свою деятельность, однако успехом пользовались лишь каверы старых песен в исполнении звезд мирового масштаба и альбом Made in Heaven, напетый самим Меркьюри незадолго до смерти. Дедушки оказались упорнее The Doors и даже осмелились найти нового вокалиста Пола Роджерса на смену Фредди. Однако песни из записанного с ним альбома «не пошли», и люди, приходившие на концерты Queen+Paul Rodgers, нетерпеливо скандировали совсем другие названия. В итоге come back’а не получилось, с Роджерсом расстались, и фанаты с облегчением принялись ждать перевыпуска классических альбомов к сорокалетию Queen, которое будет отмечаться в 2011-м году.

Я рассказываю все это потому, что Apple при ближайшем рассмотрении меньше всего напоминает классическую американскую корпорацию, зато в ней найдется немало от классической же рок-группы, где гениальный лидер творит в окружении талантливых помощников. Нет никаких сомнений в том, что Стив Джобс – самый настоящий гений, и без него современная IT-индустрия была бы гораздо менее яркой. Однако стиль его управления даже не авторитарен – это самая настоящая диктатура. Джобс определяет в продукции Apple абсолютно все – от ассортимента и экстерьера до мельчайших деталей интерфейса каждого устройства. Коллегиальность, фокус-группы – кому это надо, когда Стив отлично может побеседовать с зеркалом и принять единственно правильное решение. Не секрет, что многих аппаратных проблем в продуктах Apple можно было бы избежать, слегка изменив их внешний вид (например, улучшив систему вентиляции в корпусе MacBook, из-за несовершенства которой несколько лет наблюдался массовый падёж жестких дисков). Но Джобс с его могучим чувством прекрасного всегда настаивал на своем, пусть даже в ущерб пользователям, которые могли утешаться фразой «Красота требует жертв».

Что-то говорить от имени Apple может только сам Джобс и несколько его доверенных людей, причем последних легко пересчитать по пальцам одной руки и еще останутся лишние. Наказание за оплошность одно – немедленное увольнение. Очень интересно организована работа с прессой: с ней на местах, конечно, общаются, но тихонько-тихонько. О такой обычной вещи, как комментарий или интервью с руководством локального филиала даже мечтать не приходится. В связи с этим иногда создается ощущение, что роль большинства сотрудников Apple сводится к выполняемой чукчей в известном анекдоте – «покорми собак и ничего не трогай».

Некоторые Apple Store выглядят настолько великолепно, что даже странно, почему никто еще не обвинил Джобса в тайной разработке iReligion

Я далек от того, чтобы критиковать методы управления Стива Джобса. Для этого надо сначала создать бизнес масштаба Apple и иметь сходный уровень дохода, иначе слишком много ассоциаций с Моськой из басни Крылова. Однако надо понимать, что если коллектив многие годы работает под жестким руководством действительно сильного руководителя, знающего ответы на все вопросы, даже очень инициативные люди в итоге расслабляются. А новые сотрудники изначально согласны с ролью послушного исполнителя и на большее, в общем-то, не претендуют. И вот когда руководитель по каким-то причинам уходит, ему надо либо мгновенно найти равноценную замену (задачка по сложности сравнимая с поиском замены Элвису Пресли среди его группы подпевки), либо срочно менять сам стиль руководства на более демократичный (что-то такое пытались сотворить в конце 80-х с СССР – с известным результатом).

Стив Джобс – человек нестарый, ему всего 55. Но его здоровье, к сожалению, оставляет желать много лучшего – только среди известных заболеваний числятся редкая форма рака поджелудочной железы и нечто, потребовавшее в итоге пересадки печени - из большого бизнеса уходили и по менее веским причинам. Разумеется, Джобс, как положено настоящей рок-звезде, будет работать, пока не упадет, и мы все желаем ему дожить, как минимум, до 120 лет. Однако циники с Уолл-стрит уже наверняка не раз прикинули – что будет с Apple после смены CEO?

Стоит напомнить, что идея выпустить mp3-плеер многим тоже показалась странной прихотью Джобса. Однако она не только изменила рынок музыкальной продукции, но и стала основой нынешнего могущества Apple

Собственно, тут и гадать не надо – Apple без Джобса уже один раз чуть было не обанкротилась, и Майкл Делл в 97-м году советовал компании прекратить сопротивление, закрыть бизнес и вернуть деньги акционерам. С тех пор Apple обогнала Dell по капитализации, но курс акций штука жестокая, и достигнутое за годы можно растерять за часы. Рынку очень нужна Apple – яркая агрессивная компания, производящая необычные продукты (ну, или умеющие произвести впечатление таковых – какая разница). Но если Магия исчезнет, останется просто еще один производитель смартфонов, плееров и ноутбуков. Его наверняка начнет лихорадить, бросать из крайности в крайность, чем непременно воспользуются более скучные и бюрократизированные конкуренты. Это мертвый Элвис может десятилетиями оставаться самым высокооплачиваемым музыкантом на планете, а в IT-бизнесе все меняется слишком быстро, и хиты здесь безнадежно устаревают максимум через год.

Хотелось бы закончить эту статью словами из замечательной книги Леонида Соловьева «Очарованный принц».

«Прервем наши грустные размышления... Не так уж много дней подарено нам, чтобы могли мы тратить их с подобным безрассудством, позволяя будущему пожирать настоящее; полдень позади, но до закатных барабанов еще далеко, и базар еще шумит полным голосом; торгуют все лавки, затоплены тысячами людей ряды, волнуются и гудят площади; крики водоносов сливаются с гнусавыми воплями нищих и пением дервишей (здесь необходимо вспомнить о воплях «эпплоненавистников» - прим. редакции), скрипят арбы, ревут верблюды, звенят молотки чеканщиков, рокочут бубны шутов и плясуний, харчевни расстилают свои пахучие дымы, блестит под солнцем шелк, переливается бархат, играют узорами дорогие ковры – нет конца базару, и нет предела его богатству».

К счастью, нам предстоит познакомиться еще не с одной новинкой Apple, которая слегка изменит этот мир.

Hope it can continue a little while longer, как однажды написал Джим Моррисон


Категория: Новости Software(софт) | Просмотров: 658 | Добавил: | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0 Есть вопросы? Задавайте их на форуме.
avatar